Oct 06

¿Azar predecible?

Snap Judgment Si planteamos la pregunta: ¿se puede predecir el azar?, parece una pregunta trampa. Si es azar no puede predecirse y si es predecible deja de ser azar. Entonces, no sabremos si saldrá cara u cruz cuando lanzamos una moneda al aire.

Para tres profesores de la Universidad de Standford el azar no tiene nada que ver cuando rigen las leyes de la física y las matemáticas conjuntamente. Las monedas que lanzamos al aire están condicionadas por varios factores que pueden determinar su resultado.

En La física del cara o seca (el artículo es argentino) nos explica el trabajo de estos profesores, quedándote al final con la sensación de que las probabilidades también dependen de la física.

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Oct 05

Los Milos y Pitágoras

Los Milos A principios de los 60 (del siglo pasado) y grupo de rock integrado por los valencianos Emilio Balldoví (cantante), Salvador Blesa (guitarra solista y coros) y Vicente Castelló (guitarra rítmica y segunda voz), se cuelan en el variopinto panorama del rock español.  Imitan los éxitos italianos y norteamericanos que escuchan en la radio, con el bajo presupuesto que daba para una guitarra eléctrica de fabricación casera y otra acústica dotada de una pastilla; pero muchas ganas.

Y qué tiene que ver estos jóvenes rockeros con Pitágoras; pues sí, en su segundo EP venden más de mil copias y lo llaman "Pitágoras" (Discophone, 1961).

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Oct 02

La Ley inexplicable

Por  Marcelo Dos Santos

Un niño nació en Hamburgo, Alemania, en 1747. A corta edad demostró un enorme interés en la ciencia y especialmente en la astronomía. A ella se dedicó de adulto.

Llegó a ser un gran astrónomo, pero su moral personal dejaba bastante que desear. Johann Elert Bode era uno de los científicos que "roban" ideas o descubrimientos de otros y los publican como efectuados por ellos. La historia de la ciencia está llena de ejemplos similares, pero la verdad siempre triunfa.

Como fuese, Bode llegó en sus tiempos a ser el astrónomo más importante de Alemania. Se lo admitió como miembro en la Academia de Ciencias de Berlín y fue nombrado director del observatorio de esa ciudad.

Y tenía cómo.

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Johann Elert Bode

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Oct 01

Jóvenes truncados

Hoy comenzamos una nueva propuesta. Todos los meses os iré planteando un debate, donde exponer nuestras opiniones y poner a examen nuestros razonamientos.

Para iniciarlo me abstendré de recurrir a la típica pregunta: ¿qué matemático ha sido el más grande?, no sea que Gauss se nos enfade. Optaré por limitarme a los jóvenes matemáticos que murieron prontamente.

Todos recordamos a Évariste Galois, a Niels Henrik Abel, o a Srinivāsa Rāmānujan, con una triste realidad en común: murieron siendo muy jóvenes. Galois murió con 21 años; Abel con 27; y Rāmānujan con 33, apenas vivieron para saborear los honores por sus méritos, ni el reconocimiento que otorga la madurez científica. Sin embargo, sus trabajos constituyen eslabones muy importantes de las matemáticas.

Estos tres, no son todos los prometedores jóvenes cuya pronta ausencia nos negó las puertas que nos habrían brindado una larga vida. ¿Qué joven matemático habría tenido el triste honor de morir siendo el más prometedor?

El debate queda abierto para las opiniones.

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Oct 01

Grace Murray Hopper

Grace Hopper.jpg Preparando un artículo sobre la actualidad de COBOL (El blog de Jesús Soto) me encontré con su desarrolladora: Grace Murray Hopper.

Grace estudió matemáticas y física consiguiendo un doctorado en matemáticas por Yale, con la tesis titulada New types of irreducibility criteria. Se enroló en la división WAVES de la U.S. Navy (marina de los E.E.U.U) para la segunda guerra mundial, donde participó en el proyecto que crearía la Mark I junto con Howard H. Aiken.

Su contribución fue de enorme importancia en la programación de la computadora, que le sirvió para que la contrataran en el desarrollo de UNIVAC. Posteriormente diseñaron el lenguaje de programación COBOL inspirándose en el lenguaje Flow-Matic de Grace Hopper para UNIVAC.

De la wiki podemos extraer unas curiosidades de ella:

  • A lo largo de gran parte de su carrera, Hopper era muy demandada como oradora en eventos relacionados con la informática. Era conocida por su animado e irreverente estilo de oratoria, así como por sus historias de guerra.
  • A menudo, se le atribuye erróneamente la invención del término bug para referirse a un error o fallo en un programa. Trabajando con un Mark II en la universidad de Harvard el 9 de septiembre de 1947, los ingenieros encontraron una polilla enganchada a uno de los relés del ordenador y que impedía el funcionamiento del mismo. Dicho lepidóptero pasó a la historia de la informática por ser pegado al libro de registro de actividad del ordenador con el comentario «First actual case of bug being found», en español «Primer caso real de bug encontrado» (el termino bug no se traduce al castellano por considerarse una palabra técnica). Como ella misma reconoció, no fue ella la que encontró el insecto.
  • Es la única mujer que ha ostentado el cargo de almirante de la U.S. Navy
  • en 1996 se bautizó a un barco de guerra de E.E.U.U. como USS Hopper (DDG-70). Apodado Amazing Grace en su honor.

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Sep 30

Conferencia Solvay 1927

 Archivo:Solvay conference 1927.jpg Dicen que la foto más famosa de la historia de la ciencia, la reunión de eminentes científicos en esta conferencia fue galáctica (parafraseando a los periodistas de deportes actuales). La traigo a colocación por una entrada que leí en Tecnologia Obsoleta, de alpoma, un excelente bloger.

Siempre que se ha hablado se hace mención de los físicos presentes: M. Planck, Madame. Curie, H.A. Lorentz, A. Einstein, N. Bohr,… cuyos nombres han trascendido a lo largo del tiempo, pero poca gente repara en los matemáticos, ni en los trabajos matemáticos de algunos de esos físicos.

Por ejemplo, Max Born (2 por la derecha de la segunda fila empezando por abajo) matemático que gano Premio Nobel de Física en 1954 y contribuyó de forma importante al desarrollo de la mecánica cuántica llegando a ser quien por primera vez acuñó este término.

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Sep 29

Las Matemáticas en el antiguo Egipto

Las matemáticas en el antiguo Egipto Las Matemáticas en el antiguo Egipto es un libro que conjuga el conocimiento de las mismas en un periodo apasionante de la historia con una redacción amena y cuidada. Su autor, Carlos Maza Gómez, es doctor de Pedagogía y profesor de Didáctica e Historia de las Matemáticas en la Universidad de Sevilla, siendo además autor de diversos libros sobre la enseñanza de las Matemáticas en Primaria.

El autor cuida de enseñarnos el contexto donde se desarrollan la matemáticas, y la utilización que los antiguos egipcios hacían de ellas. De este modo, el libro se divide en capítulos que nos cuentan el marco geográfico, administrativo y económico, para después meternos de lleno en cómo utilizaban las matemáticas ante las necesidades que presentaban áreas como la agrimensura, el estudio de los graneros y las pirámides.

Esta obra resumen un empeño de divulgar, en palabras del autor: se va a intentar generar interés en el lector por aquellos conocimientos, en este caso matemáticos, que llegaron a construir unos hombres que hace mucho tiempo desaparecieron, de una civilización de la quedan tan pocos restos que permitan conocer cómo hicieron las cosas, cómo crearon un conocimiento al que hoy nos podemos acercar con grandes limitaciones pero con un profundo interés. Porque quizá no sea mala idea seguir el consejo del faraón Hety a su hijo Merikaré:

Imita a tus padres y a tus antepasados… Mira, sus palabras quedaron fijadas en los libros. Abre, lee y copia [su] sabiduría…[La vida] en la tierra pasa. No es larga. Afortunado aquel de quien se guarda un [buen] recuerdo.

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Sep 28

Gaston Julia

Aniversario del nacimiento de Gaston JuliaGoogle celebró 3 de febrero de 2004 el Aniversario del nacimiento de Gaston Julia con este logotipo. Gaston Maurice Julia (3 de febrero de 1893, Sidi Bel Abes, Argelia – 19 de marzo de 1978, París, Francia) fue un matemático francés. Fue un precursor en lo que hoy se conoce como fractales, aunque el no los trabajó. Un fractal es un objeto semi geométrico cuya estructura básica, fragmentada o irregular, se repite a diferentes escalas.

El matemático polaco Benoît Mandelbrot fue quien le puso nombre de fractales a las estructuras antes descritas. Sus trabajos sobre el conjunto que lleva su nombre, conjunto de Mandelbrot, son los exponentes más conocidos de las representación de fractales. La observación de estos conjuntos mostró que se comportaban como los conjuntos de Julia, por Gaston Julia, de ahí que se le conozca como el precursor de los fractales.

Representación de un conjunto de Julia.

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Sep 25

UCMAS: aprender con el ábaco

EFE Ayer la agencia EFE difundió esta noticia:

Un método indio permite a los niños realizar operaciones matemáticas en segundos

 Valencia, 24 sep (EFE).- Un método educativo de origen indio -que ha sido aplicado en algunos colegios valencianos- proporciona a los niños la capacidad para hacer operaciones matemáticas en apenas unos segundos, ya que desarrolla la concentración, capacidad de escucha, memoria e imaginación de los niños pequeños.

Según ha explicado en declaraciones a EFE, Bharat Aidasari, responsable en España de este método, conocido como UC MAS, se trata de desarrollar y sacar rendimiento a la parte derecha del cerebro, que es la que tiene que ver con la "visualización, la creatividad y la imaginación".

El UC MAS, que es un método muy común en los colegios de la India, ha sido aplicado en Nakul Goel, un niño de 8 años "normal y corriente" para que "mejorara un poco sus notas y su rendimiento escolar". Read More »

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Sep 24

El sabio que Occidente ignoró

En la revista Investigación y Ciencia, Temas 41, La ciencia Medieval, aparece un articulo sobre Al-Biruni titulado del mismo modo, este excepcional artículo nos relata la vida de unos de los más eminentes sabios que nos dejó la explosión cultural del islam medieval.

Aquí os dejo un artículo del profesor Ricardo Moreno (Universidad Complutense de Madrid), para divulgamat.

Nació al-Biruni en el año 973 en Kharezm (actual Uzbekistán) y murió en el 1048 en Ghazna (la actual Afganistán). Fue uno de los sabios que más hizo por difundir entre los árabes la cultura y la matemática hindú. Se propuso resolver el problema de inscribir en un círculo un polígono de nueve lados. Si x es el doble de la apotema, tenemos que

$ x=2\cos\,20$

En la fórmula del coseno del ángulo triple:

$ \cos\,3\theta=4\cos^3\theta-3\cos\,\theta$,

sustituimos $ \theta$ por y llegamos a lo siguientes:

$ \frac{1}{2}=4\left(\frac{x}{2}\right)^3-3\frac{x}{2}$

Eliminamos los denominadores y llegamos a una ecuación de tercer grado de cuya solución depende la del problema geométrico:

$ x^3-3x-1=0$

Al-Biruni encontró una raíz numérica de una precisión que hoy diríamos de seis cifras decimales.
En una obra dedicada a la regla de tres, titulada Sobre la regla de tres en la India, demuestra cómo los hindúes habían emprendido la generalización de estas reglas y estudia la proporcionalidad directa e indirecta.

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