Las cifras decimales del número pi

Este es el título del artículo de Jean-Paul Delahaye que publica Revista Investigación y Ciencia este mes.

Las investigaciones referentes al número pi, ya sean teóricas o numéricas, siempre suponen un viaje hacia el infinito lleno de sorpresas. En noviembre de 2002, Yasumasa Kanada, del Centro de Tecnologías de la Información de la Universidad de Tokio, conseguía calcular 1.241.100.000.000 cifras de p. Una novela de extensión media contiene alrededor de un millón de caracteres, por lo que la impresión de los dígitos calculados por Kanada ocuparía un millón de volúmenes. No es de extrañar que nadie se haya decidido a su lectura; en cierto sentido, solamente nuestras máquinas pueden llegar a conocer tales cifras.

Pero Kanada no explicó su método de cálculo; se limitó a indicar que sus algoritmos se habían basado en la función arco tangente. Ello no deja de sorprender, puesto que desde hace tiempo se conocen fórmulas mucho más eficientes que, de hecho, ya habían posibilitado la obtención de récords previos, incluidos los logrados por Kanada.

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