La mosca y el señor Descartes

 Frans Hals - Portret van René Descartes.jpg Repasando he encontrado esta bonita historia en la web Laplace del departamento de Física Aplicada III de la Universidad de Sevilla.

La invención de las coordenadas cartesianas se debe a René Descartes (o Cartesius, del cual toman el nombre). Según parece, encontrándose en la cama con gripe, fue incordiado por una ruidosa mosca. Dentro de su estado febril, a Descartes se le ocurrió que si se anotaba la distancia a las paredes y al suelo, podría describirse la posición de la mosca como función del tiempo.

Esta invención, que podría parecer trivial, fue absolutamente revolucionaria, ya que permitió pasar de la geometría sintética (basada en figuras y en la que los puntos eran identificados por letras) a la geometría analítica en la que los entes geométricos y los teoremas son expresados mediante fórmulas y relaciones numéricas.

 

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